Mengenal Gunung Erebus, Ice Tower

Fenomena Alam – Antartika merupakan kawasan es yang sangat menakjubkan memiliki menara-menara tinggi alami yang terbuat dari es. Ratusan es ini berdiri sangat kokoh hingga mencapai ketinggian 20 meter.

Dalam mitos Yunani, Erebus adalah putra dewa Chaos, dan ibunya adalah Gaia atau Bumi. Erebus terbuat dari kegelapan dan bayangan, dan dia memenuhi sudut-sudut dunia dengan kegelapannya. Saat ini, gunung berapi paling aktif di Antartika dan gunung berapi aktif paling selatan di Bumi, Mt. Gunung berapi Erebus memiliki danau lava Fahrenheit 1.700 derajat, kolam magma yang berputar-putar yang mungkin memiliki kedalaman beberapa mil: satu dari hanya lima danau lava yang ada di dunia.

Sementara bagian dalam Mt. Erebus mungkin sangat panas, di luarnya, orang akan dengan cepat membeku sampai mati di suhu Antartika. Teka-teki sisi gunung berapi yang tertutup salju adalah gua es, yang diukir oleh gas vulkanik yang lepas. Karena gas, gua es tetap konsisten 32 derajat, menjadikannya tempat yang memungkinkan bagi para ekstrofil yang belum ditemukan. Gas vulkanik memanaskan jalan melalui gua-gua es ini dan melarikan diri ke udara untuk membentuk cerobong es setinggi 60 kaki, atau “fumarol” dengan gas vulkanik yang mematikan mengalir keluar dari ujungnya.

 

Salah satu hal yang membuat Erebus signifikan adalah lokasi Observatorium Gunung Erebus, atau “MEVO” dimana salah satu dari sedikit gunung berapi aktif yang konsisten di dunia. Kemudian secara spektakuler meletus sekali setiap beberapa ratus tahun, meskipun itu kadang-kadang terjadi Mt. Erebus selalu menyala, menggelegak, melepaskan gas dan melemparkan “bom vulkanik” selebar sepuluh kaki – bongkahan batu cair yang terkadang meledak saat mendarat – di udara. Untuk seorang ahli vulkanologi, Mt. Erebus adalah situs penelitian berbahaya.

Mt. Erebus juga merupakan lokasi bencana udara yang terkenal dan tragis. Pesawat Air New Zealand DC-10 dalam penerbangan tamasya hilang dalam pemadaman dan menabrak sisi gunung berapi pada 28 November 1979, menewaskan semua 237 penumpang dan 20 awak. Puing-puing dari kecelakaan masih terlihat di gunung berapi, meskipun pemulihan yang luas dan membersihkan misi. Sisa-sisa korban tabrakan yang tidak diklaim dimakamkan di sebuah peringatan di Pemakaman Waikumete di Aukland Barat, Selandia Baru di mana setiap tahun karangan bunga diletakkan dalam memori.