The Boiling River of the Amazon Puerto Inca, Sungai Mendidih Amazon

 

Fenomena Alam – Amazon Peru adalah sungai yang bergolak. Perairan pirus kukus yang bisa mencapai 200 derajat Fahrenheit dipandu oleh batu berwarna gading dan di jaga oleh dinding hutan rimbun dan tumbuh-tumbuhan setinggi 60 kaki.

Sungai panas yang menyengat ini dianggap sebagai mitos sampai seorang ahli geografi melakukan pencarian untuk mempelajari perairan mistis. Sebagai seorang anak, Andrés Ruzo mendengarkan kakeknya dari Peru menceritakan kisah Sungai Mendidih, atau Shanay-timpishka, sebuah nama kuno yang di terjemahkan secara longgar menjadi “mendidih dengan panasnya matahari.” Headwaters ditandai dengan batu berbentuk kepala ular. Menurut legenda, roh ular raksasa bernama Yacumama atau “Bunda Perairan” yang melahirkan air panas dan dingin memanaskan sungai.

Selama 12 tahun, Ruzo skeptis bahwa sungai itu benar-benar ada. Kemudian ketika dia membuat peta termal Peru selama studi pascasarjana di Southern Methodist University di Texas, dia menemukan titik panas yang luar biasa besar ​​salah satu fitur panas bumi terbesar yang ditemukan di benua mana pun. Penduduk setempat percaya bahwa sungai itu suci dan air panas memiliki kekuatan penyembuhan dan para dukun memasukkannya ke dalam obat-obatan.

Pada November 2011, ia melakukan ekspedisi ke Peru tengah dengan bibinya untuk melihat Sungai Mendidih sendiri. Dari kota terdekat Pucallpa, seluruh perjalanan memakan waktu sekitar empat jam, termasuk dua jam perjalanan, 45 menit naik kano bermotor, dan satu jam berjalan kaki di sepanjang jalan hutan berlumpur. Sungai itu dilindungi oleh dukun kota kecil Mayantuyacu, pusat penyembuhan terpencil. Setelah mendapatkan izin khusus dari dukun untuk mempelajari air, Ruzo dipimpin oleh magang dukun ke hamparan air panas yang mengalir hampir empat mil.

Suhu air berkisar dari 120 derajat hingga hampir 200 derajat Fahrenheit, dan mencapai kedalaman 16 kaki di beberapa tempat. Lumpur di tepi sungai terlalu panas untuk di lalui. Jika Anda jatuh di kulit Anda akan tercakup dalam luka bakar tingkat tiga dalam waktu kurang dari satu detik. Hewan-hewan kecil yang malang, seperti katak dapat di temukan mengambang mati dan di panggang di dalam air. Ruzo, yang hanya mengenakan sandal dengan hati-hati melompat di antara batu putih kecil seukuran kertas untuk mengambil sampel berbagai wilayah sungai. Dia menemukan bahwa rata-rata air 187 derajat Fahrenheit yang tidak cukup mendidih. Tetapi masih sangat panas, dengan uap yang keluar dari permukaan.

Sebuah badan air seukuran Sungai Mendidih membutuhkan sumber panas dengan banyak energi, namun gunung berapi aktif terdekat adalah lebih dari 400 mil jauhnya dan tidak ada sistem magmatik yang dikenal di hutan Amazon. Setelah beberapa penyelidikan dan pengujian hipotesis yang berbeda, Ruzo dan rekan penelitiannya percaya bahwa fitur hidrotermal yang di sebabkan oleh kesalahan menyebabkan sungai mencapai suhu seperti itu. Air merembes jauh ke dalam bumi, memanas di bawah tanah, dan muncul kembali melalui patahan dan retakan.

Sejak kunjungan pertamanya ke Sungai Mendidih, perjalanan dari Pucallpa telah di kurangi menjadi perjalanan langsung selama tiga jam karena penggundulan hutan yang cepat dan komersialisasi daerah tersebut. Untuk melestarikan sungai suci, Ruzo memulai Proyek Sungai Mendidih untuk melindungi dan mempelajari keajaiban alam dengan cara yang aman. Ruzo merinci pengalamannya dengan Sungai Mendidih dalam bukunya, Sungai Mendidih: Petualangan dan Penemuan di Amazon.